Qual é a diferença entre teste de antígeno e o RT-PCR?

Os dois tipos de testes de Covid-19, que se tornaram indispensáveis para viajar, têm níveis de sensibilidades e tempo de resultado diferentes

Por Caroline Dalla Vecchia Atualizado em 4 nov 2021, 15h19 - Publicado em 3 nov 2021, 16h14

Os testes de Covid-19 se tornaram indispensáveis para viajar: junto com os comprovantes de vacinação, eles fazem parte das regras de entrada da maioria dos países que já voltaram a receber turistas. Inicialmente, o RT-PCR era o tipo de exame mais aceito por ser considerado o mais preciso na detecção da doença. Com o tempo, porém, os governos começaram a reconhecer também os testes de antígeno, mais rápidos e baratos. Isso aconteceu inclusive no Brasil.

No entanto, é importante estar atento aos prazos estabelecidos por cada país para realização dos exames. Como o resultado do antígeno fica pronto em questão de horas, a exigência geralmente é que o exame seja feito nas 24 horas que antecedem o embarque. Já com o RT-PCR, o prazo costuma ser maior. Entenda essas e outras diferenças entre eles a seguir:

Teste RT-PCR

O RT-PCR é considerado um exame “padrão-ouro” para o diagnóstico da Covid-19. Cotonetes estéreis, chamados de swab nasal e nasofaríngeo, são colocados no fundo do nariz e da garganta do paciente para coletar amostras de saliva e de secreções respiratórias. Esse material é multiplicado por uma máquina, que faz a diferenciação entre o material genético humano do viral. Caso a quantidade de material viral encontrado seja grande, o diagnóstico será positivo para a doença.

Tempo de análise – Os resultados saem em 48 a 72 horas. 

Valores – Como o RT-PCR requer a estrutura de um laboratório e o uso de equipamentos especializados, os preços giram em torno de R$ 280 e R$ 400.

Limitações – O exame só identifica infecções ativas pelo coronavírus e, por isso, pode falhar se for feito depois do décimo dia de infecção ou em casos assintomáticos da doença. Ele também não pode ser utilizado para diagnosticar casos prévios de Covid-19.

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Teste de Antígeno

Assim como o RT-PCR, o teste de antígeno utiliza o swab para coletar amostras de saliva e de secreções respiratórias no fundo do nariz e da garganta do paciente. A diferença é que o exame utiliza um método semelhante aos dos testes de gravidez de farmácia, a imunocromatografia, para buscar as proteínas do vírus. Se essas proteínas forem detectadas, o diagnóstico será positivo para a Covid-19.

Tempo de análise Os resultados costumam sair em menos de 30 minutos, mas podem levar até seis horas.

Valores – Como esse tipo de exame não requer uma estrutura laboratorial (e pode ser feitos em farmácias ou aeroportos), os preços ficam em torno de R$ 80 e R$ 150.

Limitações – Como o teste de antígeno identifica apenas algumas partes da estrutura viral, ele possui uma sensibilidade inferior ao do RT-PCR, especialmente em pessoas assintomáticas ou depois do quinto dia de infecção.

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