A neve já começou a cair em Valle Nevado

Valle Nevado promete uma grande temporada em 2013 – e a neve caiu cedo

A neve está com pressa neste ano. Não quis saber de esperar pelo inverno, que começou em 21 de junho, para cair. Na chilena Valle Nevado, estação a uma hora de Santiago, ela veio logo em 27 de maio. E a VT não demorou a arrumar as malas e viajar para lá. O que não podia imaginar era que fosse logo eu a designada para saber a quantas anda essa preferência brasileira de inverno. Com oito fraturas de braço em apenas nove anos – motivadas por tropeções, quedas do sofá e outros acidentes graves –, não sou exatamente uma esportista exímia. Confortou-me crer que a experiência com o skate longboard (aquele maiorzão) poderia me dar algum jogo de cintura e de pernas no snowboard. Por isso, desembarquei em Santiago na sexta 7 de junho e já no dia seguinte estava pisando o chão branco do Valle.

Se em Bariloche são esperados de 20 mil a 25 mil brasileiros, Valle Nevado faz contas tão ou mais otimistas. Em julho de 2012, segundo a autoridade de turismo chilena, 49 mil brasileiros estiveram no Chile, boa parte esquiando. Neste ano a estação celebra 25 anos com a inauguração de duas novas pistas – são 45 agora – e a estreia de um novo teleférico de cabine fechada, que liga a curva 17 ao restaurante Bajo Zero e encurta o acesso às pistas. Por fim, uma notícia boa para iniciantes como eu: uma segunda escola vai abrir na base.

Nascidos para esquiar no Valle Nevado Nascidos para esquiar no Valle Nevado

Nascidos para esquiar no Valle Nevado (/)

Nascidos para esquiar – Foto: Divulgação

A maior parte dos brasileiros que vão ao Valle opta por ficar no Puerta del Sol e nos outros dois hotéis da base, que somam 268 leitos. A confusão reina em seus lobbies na alta temporada, quando chegam levas de novos hóspedes, especialmente aos sábados. Eu estava em uma situação distinta. Fazia bate e voltas desde Santiago, utilizando o transfer da empresa GeoChile. No sábado, ao subir na van, o motorista Oscar, entre risos, disse: “Não vai andar na neve com isso, né?” Eu, mais do que depressa, respondi: “No, por supuesto”. Só que achava realmente meu tênis tipo All Star muito propício para, bem, fazer tudo. Quem opta pelo transfer faz bom negócio se aproveitar as paradas e alugar roupas e equipamentos para a neve. Embora pareça a clássica “casadinha” dos passeios turísticos, os preços são muito melhores em Santiago do que na montanha.

A subida pode enjoar os mais suscetíveis com todas aquelas curvas fechadas. Por isso, logo avisei aos companheiros de van do meu delicado histórico em curvas fechadas. O tempo ia passando, e eu feliz comigo mesma por causa do Dramin intacto. E aí o Oscar falou: “Niños, curva uno”. Como é que é? Então tudo que veio antes deste monte de cotovelos numerados não conta? Apesar da constante luta contra o enjoo, o visual não me deixou desgrudar os olhos da janela nem apagar o sorriso do rosto.

O Hotel Tres Puntas, um dos três de Valle Nevado O Hotel Tres Puntas, um dos três de Valle Nevado

O Hotel Tres Puntas, um dos três de Valle Nevado (/)

O Hotel Tres Puntas, um dos três de Valle Nevado – Foto: Divulgação

Mesmo chegando tão antes da hora, a neve não caiu despercebida dos brasileiros. Vi pelo menos uns 20, dois casais em lua de mel, um de aposentados, alguns funcionários da TAM e um carioca que aproveita as promoções. Um dos casais recém-casados, o Eduardo e a Manuela, de Brasília, saíram do Brasil pela primeira vez para ver a neve – não choraram, mas “brincaram como crianças”, disseram. Na estação, vi marmanjos fazendo guerra de neve e principiantes no esqui com coragem digna de veteranos. De minha parte, logo depois de fazer umas manobras mais horizontais do que gostaria, era chegada a hora da aula de snowboard. Não fiz grandes progressos porque senti medo da velocidade. Meus conterrâneos em menos tempo de aula pareciam muito mais à vontade.

O tubing insano

Dois dias de esqui não são suficientes para fazer de uma iniciante uma expert, consolei-me. Eu ainda queria passar pelas estações vizinhas de Farellones e El Colorado, que dividem com Valle sua área esquiável. El Colorado, com público mais jovem, é celebrada por sua pista de obstáculos para snowboard, o snowpark. Já Farellones, mais barata, é bacana para as crianças, e lá não me furtei a brincar em uma atração que elas adoram, o tubing, a boia tipo donut que desce a toda velocidade pelas montanhas. É uma delícia para os pequenos, a julgar pelos gritos de felicidade que ouvi de todos os lados. Quanto a mim, depois de observar atentamente os vizinhos escorregarem ladeira abaixo, respirei fundo e despenquei para os segundos mais insanos da minha vida – e provavelmente os mais engraçados para quem estava à minha volta, caso eles não tenham ficado assustados com os meus gritos. Tenho certa experiência em montanhas-russas, mas confesso que xinguei algumas gerações do sujeito que sugeriu que eu andasse no tubing, no caso, meu chefe.

Boquinha de altitude no Valle Nevado Boquinha de altitude no Valle Nevado

Boquinha de altitude no Valle Nevado (/)

Boquinha de altitude – Foto: Caroline Cabral

Na volta, achei que o esforço e a diversão na neve valeram por várias sessões de musculação. Pena que não dê para pegar a Dutra ou a Fernão Dias em um fim de semana para chegar ao Chile.

Só na edição impressa e na edição de digital:

Hotéis e restaurantes em Valle Nevado

Como chegar e quem leva

 

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Bariloche ##- O esqui é apenas um pretexto

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